Как петербургские экологи нерпу фотографировали

20.03.2018

Фонтанка

Ученые устроили в Финском заливе фотоохоту на балтийскую кольчатую нерпу. Теперь у них есть точный распорядок дня ластоногих и не хватает одной фотокамеры. В пропаже винят браконьеров.

Балтийская кольчатая нерпа — морское млекопитающее, разновидность тюленя. Ее темно-серая шкура покрыта светлым узором, напоминающим кольца, отсюда и название. Когда-то в Финском заливе жили тысячи таких зверушек. В начале 1990-х популяция резко сократилась. Острова были буквально усеяны мертвыми нерпами, но узнать, почему они погибли, ученые так и не смогли, хотя специально для этого собиралась международная команда. При последнем
подсчете, который проводился в апреле 2013 года, выяснилось, что осталось не более 200–300 нерп. По мнению специалистов, популяция не восстанавливается из-за слишком теплых зим: зачастую прибрежный лед, необходимый для рождения и выкармливания детенышей, просто не образуется. Кроме того, балтийская кольчатая нерпа в Финском заливе ведет довольно изолированный образ жизни. Она не общается с сородичами из Архипелагового моря, Рижского и Ботнического залива, так что пополнения ждать неоткуда.

В 2017 году эксперты общественной организации «Биологи за охрану природы» при поддержке компании «Ростерминалуголь», входящей в состав угольного портового холдинга ООО «Управляющая портовая компания», опробовали новый
способ исследования исчезающего подвида — с помощью автономных камер (фотоловушек). О проведенном мониторинге, его результатах и характере нерпы, занесенной в Красную книгу природы Санкт-Петербурга, «Фонтанка»
расспросила зоолога Анну Лосеву. И вот что мы узнали.

1. Зачем экологам фотоловушки


Фотоловушки позволяют наблюдать за животными там, куда человеку сложно добраться. В случае кольчатой нерпы речь шла о так называемых релаксационных залежках — отмелях, прибрежных камнях и моренных грядах, где
животные отдыхают в перерывах между сеансами рыбной ловли.

В мае-июне 2017 года «Биологи за охрану природы» устанавливали фотоловушки на берегу Кургальского полуострова, островах Малый и Мощный, а в августе-ноябре — на том же полуострове и острове Малый Тютерс. Чтобы не
распугать нерп, ученые подплывали к ним на безмоторном судне — парусной яхте «Мирабель».

Обычно фотоловушки используют для наблюдения за наземными птицами и млекопитающими, монтируя их в районах гнездовий и на любимых тропах объектов наблюдения. Ластоногих же принято изучать и подсчитывать с лодок и
самолетов (200–300 нерп в 2013 году — как раз данные авиационного учета). Поэтому фотоловушки, нацеленные на морских обитателей, — вещь необычная, хотя и не абсолютно уникальная. Финские ученые считают с их помощью своих
кольчатых нерп: балтийских — в Архипелаговом море и сайменских — в озере Сайма.

В распоряжении их российских коллег было 12 фотоловушек трех разных моделей. Одна из них была признана наиболее удачной. Камеры этого типа непрерывно работали в течение 66 дней, делая снимки каждые полчаса с 6:30 до 21:00, а качество изображения позволяло различить нерп, отдыхающих на расстоянии ста с лишним метров от прибора. Что касается установки, на берегу фотоловушки просто прикрепляли к стволам деревьев, а на морских грядах использовали крестовину с основанием из валунов.

Фотографировать нерпу в восточной части Финского залива оказалось непросто. Во-первых, здесь у ластоногих есть большой выбор залежек, так что при смене одного каменного дивана на другой они нередко уходят из-под прицела
объектива. Во-вторых, уровень воды в этом районе часто меняется. В результате животные перебираются с затопленного валуна на торчащий над поверхностью воды и снова выпадают из кадра.

По итогам мониторинга ученые сформулировали шесть правил фотоохоты на нерпу:

1. Камеры лучше ставить на отмелях и грядах в море, а не на берегу;
2. Расстояние до самого дальнего тюленя не должно превышать 150 м;
3. Фотоловушки на берегу следует прикреплять на высоте не менее 2 м;
4. Перед монтажом прибора надо установить наиболее вероятное место залегания нерп. Для этого следует наблюдать за ними не менее четырех дней;
5. Камеры предпочтительно устанавливать на линиях, являющихся продолжением моренных гряд, а не перпендикулярно им;
6. Чтобы сосчитать нерп, на каждой залежке необходимо использовать минимум три фотоловушки.

2. Почему браконьеры не любят фотографироваться

Выяснилось, что наблюдениям способны помешать не только высокий прилив и мобильность нерпы, но и рыбаки-браконьеры. Именно их экологи подозревают в краже одной из фотоловушек, установленных на островах. Вдобавок, завершая весенне-летний этап мониторинга, они обнаружили на островах двух застреленных нерп. Можно предположить, что браконьеры, которые вряд ли хотят фотографироваться на фоне своей незаконной добычи, склонны
демонтировать приборы. В качестве защиты от вандализма и воровства ученые предлагают в будущем использовать ловушки с GSM-модулем и внешней антенной. Они почти мгновенно передают отснятый материал в формате MMS, что снижает риск потери данных. А наличие антенны заставит потенциальных похитителей лишний раз задуматься о том, нужно ли покушаться на чужую технику.

3. Когда обедает нерпа


Наблюдения, проводившиеся на острове Малый Тютерс в августе-ноябре, показали, что нерпы покидают залежку после 7:30 и снова собираются на камнях после 15:30. Это время эксперты называют «периодом максимальной кормовой активности в осенний сезон». Выяснилось, что утром все ластоногие отправляются на охоту одновременно, а вот возвращаются постепенно и поодиночке. Это означает, что они уходят на разные участки кормления. Вечером на камнях отдыхает больше животных, чем утром: возможно, некоторые из них отправляются обедать еще до рассвета.

В принципе, специалисты знали, что нерпа «залегает» в основном утром и вечером. Но фотоловушки, срабатывающие каждые полчаса, позволили им построить более точный график тюленьей релаксации, чем посещение соответствующего острова раз в сезон.

Если продолжить наблюдения и собрать больше информации, можно будет понять, как на отдых ластоногих влияют погода (температура воздуха, облачность, атмосферное давление) и, что особенно важно, проходящие мимо суда.
Мониторинг зафиксировал и неоднократное появление кораблей в районе исследования, и необъяснимое отсутствие нерпы на залежках в штиль или при слабом волнении моря. Сочетание подозрительное, однако, для точных научных
выводов потребуется собрать больше информации о поведении нерп и сопоставить ее с данными о движении судов, как крупнотоннажных, так и небольших. В результате станет ясно, насколько сильно моторные суда беспокоят ластоногих. На основании многолетних исследований можно разработать рекомендации по снижению негативного влияния туризма и морского транспорта на кольчатую нерпу, установить приемлемые сроки посещения островов и ведения рыбного промысла.

4. Как считать нерп по-фински

Кольчатых тюленей на озере Сайма подсчитывают с помощью фотоловушек. Их устанавливают на расстоянии 1–1,5 м от места выхода животного на камень. Потом ученые опознают и учитывают каждую сфотографированную нерпу, отличая ее по уникальному узору на шкуре. Численность популяции рассчитывают по специальным формулам.

Российские экологи опробовали финскую методику. С ее помощью они смогли подсчитать нерп, отдыхающих в конкретных местах. Так, по данным прошлогоднего мониторинга, возле острова Малый Тютерс отлеживали бока 8 особей. Это не так уж мало: 4% от предполагаемой популяции из 200 нерп. Кроме того, фотоловушка охватила не весь остров, а только один небольшой участок, то есть, скорее всего, здесь бывает больше восьми животных. Надо отметить, что тюленям-лежебокам на Малом Тютерсе повезло: в декабре 2017 года остров и его акватория стали частью свежесозданного заповедника «Восток Финского залива». Так что теперь здесь можно расслабляться без опаски.

5. В чем разница между реальной нерпой и трогательным интернет-мемом

В сети полно демотиваторов с нерпами — большеглазыми, улыбающимися, машущими ластами и т.д. Они выглядят трогательными и очень позитивными, вызывая у пользователей приступы умиления. В действительности нерпа — такой
же хищник, как волк или медведь. Ее зубы предназначены для того, чтобы удерживать под водой скользкую рыбу. Поэтому каждый из них имеет две дополнительные вершины и напоминает трезубец. И в того, кто погладит трогательную толстобокую зверушку, может вцепиться весь богатый набор маленьких трезубцев, что будет, мягко говоря, неприятно.

Нерпы эволюционировали в очень высоких широтах, где главная задача — как можно быстрее выкормить детеныша и отпустить в самостоятельную жизнь. Они рожают на припае (так называется лед, встающий вдоль берега). Перед этим
либо выкапывают пещеру в сугробе, либо находят «вигвам», образованный ломаным льдом. В укрытии нерпа кормит детеныша в течение месяца. После этого всякая связь между ними прекращается. Заметим, что своих отцов нерпята вовсе не знают.

Ластоногие родительницы воспитанием не занимаются. Все, что нужно для взрослой жизни, у юной нерпы записано на уровне инстинктивной программы. Она умеет ориентироваться в пространстве, знает, где искать пищу, отдыхать
и размножаться.

Взрослые животные между собой не дружат. Это одиночки, которые, как предполагают ученые, своих не запоминают и не узнают. При этом любят собираться на камнях группами, ведь так легче заметить приближение хищника. Специалисты называют такую схему обороны «эффектом многих глаз». Активных сигналов друг другу они не подают, но реагируют на поведение соседей по принципу «все побежали, и я побежал». Охотятся поодиночке. Интеллектуальные способности нерпы близки к собачьим. До дельфина она не дотягивает, но намного умнее, чем, например, сухопутное травоядное.

6. Что угрожает балтийской кольчатой нерпе

На берегах Финского залива обитает лишь один хищник, способный покуситься на взрослую нерпу, — человек. До щенков могут по льду добраться лисы или волки. Ну а серьезные враги, например белые медведи, остались в Арктике, на
родине нерпы.

Много бед кольчатым тюленям приносят сети, выброшенные и свободно плавающие в море либо натянутые браконьерами. Животные могут попасть в них во время кормления, запутаться и задохнуться. Ластоногих часто убивают рыбаки,
недовольные тем, что они забираются в сети и поедают улов. Обычно нерпы питаются мелкой салакой или колюшкой, съедая ее целиком. А вот у рыбаков таскают то, что получше, — сига и лосося. Кольчатые тюлени не умеют жевать,
поэтому целого сига им не осилить. Так что они просто отрывают от рыбы куски и глотают.

7. Как сохранить и приумножить нерпу


Прежде всего, ластоногих нужно, наконец, сосчитать. Компания «Ростерминалуголь», поддержавшая прошлогодний мониторинг, планирует и в этом году помогать исследователям, чтобы в итоге можно было определить численность нерпы в наиболее важном для нее районе — Кургальском заказнике и его окрестностях. Также дальнейшее изучение нерпы позволит установить, как движение судов влияет на поведение животных, и сформулировать рекомендации для рыболовецких и судоходных компаний, портовой администрации, владельцев прогулочных судов. Кроме того, в планах у «Ростерминалуголь» — вылов брошенных «сетей-призраков», свободно плавающих в заливе и угрожающих нерпе. Для этого будут использоваться рыболовные траулеры.

Фонтанка.РУ